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La civilización miope, Václav Havel

In Listado de entradas on diciembre 19, 2011 at 18:24

Hace poco dieron la noticia de que Václav Havel, de biografía interesantísima, había fallecido. En varios medios he visto reseñas y artículos acerca de su pensamiento. Muchos de ellos se basan en el siguiente discurso que pongo completo, es un poco largo pero me ha parecido una reflexión que tiene puntos interesantes. Es el discurso inaugural del Forum 2000 del año 2010. (Abajo pongo el enlace a la fuente)

(la presentación oral podría diferir ligeramente del presente texto así como la traducción al español)

Damas y caballeros, queridos amigos,

Cordialmente doy la bienvenida a todos a la conferencia del Forum 2000 de este año. Estoy firmemente convencido de que no considerarán como perdido el tiempo que pasemos aquí.

Aunque soy consciente de los innumerables problemas más graves de los asentamientos humanos en este planeta – desde las barriadas en la periferia de las megalópolis de Asia o de América Latina a las ciudades devastadas por terremotos o inundaciones -, con su permiso voy a empezar de una forma un tanto personal. Hace años cuando yo solía conducir en coche desde Praga a nuestra casa de campo en Bohemia Oriental, el viaje desde el centro de la ciudad hasta el cartel que marcaba los límites de la ciudad llevaba unos quince minutos. Luego había prados, bosques, campos y pueblos. En estos días el mismo viaje lleva unos cuarenta minutos o más, y es imposible saber si se ha salido de la ciudad o no. Lo que hasta hace poco era claramente reconocible como la ciudad está perdiendo sus límites y con ellos su identidad. Se ha convertido en un enorme anillo de algo para lo que no puedo encontrar una palabra. No es una ciudad como yo entiendo el término, ni suburbios, y mucho menos un pueblo. Aparte de todo lo demás carece de calles o plazas. Sólo hay una enorme dispersión aleatoria de una sola planta, almacenes, supermercados, hipermercados, tiendas de coches y muebles, gasolineras, restaurantes, aparcamientos enormes, bloques aislados de gran altura usados como oficinas, depósitos de todo tipo, y urbanizaciones de casas familiares que, estando sin duda muy juntas, estan en cierto modo desesperadamente distantes. Y entre todo esto – y esto es algo que me molesta más que nada – son grandes extensiones de tierra que no son nada, y me refiero a que no son prados, campos, bosques, selva o asentamientos humanos significativos. Aquí y allá, en un espacio que es difícil de definir, se puede encontrar un edificio de arquitectura bella y original, pero es tan solitario como la tumba proverbial – que no está conectada con cualquier otra cosa, no tiene nada al lado ni está a una distancia de otra cosa, sino que simplemente está ahí. En otras palabras todo el tiempo en nuestras ciudades se está permitiendo destruir sin control el paisaje con su naturaleza, las vías tradicionales, las avenidas de árboles, pueblos, molinos y arroyos, y construir en su lugar algún tipo de aglomeración gigantesca que hace la vida anodina, interrumpe la red de las comunidades humanas naturales, y bajo la bandera de la uniformidad internacional, ataca toda individualidad, identidad o heterogeneidad. Y en ocasiones trata de imitar algo local u original, se ve del todo sospechoso, ya que es claramente una imitación construida a propósito. Está emergiendo un nuevo tipo de fenómeno existencial anteriormente descrito: el colectivismo consumista sin fin está dando nacimiento a un nuevo tipo de soledad.

¿De dónde viene todo este lamentable desarrollo y por qué va cada vez peor? ¿Cómo es posible que los humanos pueden tratar de una manera tan absurda, no sólo el paisaje que los rodea, sino el mismo planeta que se les ha dado para habitar? Sabemos que nos estamos comportando de una manera suicida y sin embargo seguimos haciéndolo. ¿Cómo es posible?

Estamos viviendo en la primera civilización verdaderamente global. Eso significa que todo lo que surge en su territorio puede rápida y fácilmente dispersarse por el mundo entero.

Pero también estamos viviendo en la primera civilización atea, en otras palabras, una civilización que ha perdido su conexión con el infinito y la eternidad. Por esa razón, prefiere beneficios a corto plazo antes que beneficios a largo plazo. Lo importante es si una inversión se retornará en diez o quince años, Cómo va a afectar la vida de nuestros descendientes dentro de cien años es menos importante.

Sin embargo, el aspecto más peligroso de esta civilización atea mundial es su orgullo. El orgullo de alguien dirigido por la lógica de su riqueza para dejar de respetar la contribución de la naturaleza y nuestros antepasados, para dejar de respetarla por principio y respetala únicamente como fuente potencial de beneficios.

Y, de hecho, ¿por qué un promotor debería meterse en problemas con la construcción de un almacén de varias plantas cuando puede tener tanta tierra como quiera y por lo tanto puede construir la mayor cantidad de almacenes de una sola planta como le gusta? ¿Por qué debería preocuparse sobre si su construcción se adapta a la localidad en la que está construida, siempre y cuando se llegue por la ruta más corta y es posible la construcción de un aparcamiento gigantesco junto a él? ¿Por qué debería ser importante para él que entre su ubicación y la de su vecino haya un desierto? ¿Y qué es para él, después de todo, que desde un avión la ciudad cada vez más se asemeje más a un tumor metastásico en todas direcciones y que esté contribuyendo a ello? ¿Por qué deberían importarle una docena de hectáreas en las que se excava la tierra que muchos siguen considerando como el marco natural de su patria?

Siento que detrás de todo esto no hay sólo una miopía difundida globalmente, sino también la hinchazón de la autoconciencia de esta civilización, cuyos atributos básicos incluyen la idea arrogante de que lo sabemos todo y que lo que aún no sabemos que pronto lo averiguaremos, porque sabemos cómo hacerlo. Estamos convencidos de que esta supuesta omnisciencia nuestra, que proclama el avance asombroso de la ciencia y la tecnología y el conocimiento racional, en general, nos permite servir a cualquier cosa que se pueda demostrar su utilidad, o que es simplemente una fuente de beneficios cuantificables, lo que induce más crecimiento y todavía más crecimiento, incluyendo el crecimiento de las aglomeraciones.

Sin embargo, con el culto a los beneficios cuantificables, el progreso probado y la utilidad visible, desaparece el respeto por el misterio y junto con ella la humilde reverencia por todo lo que nunca deberemos medir y saber, por no mencionar la controvertida cuestión de lo infinito y eterno, que eran hasta hace poco los horizontes más importante de nuestras acciones.

Hemos olvidado por completo lo que todas las civilizaciones anteriores sabían: que nada es evidente.

Creo que la reciente crisis financiera y económica fue de gran importancia y en su esencia última era en realidad una señal muy edificante para el mundo contemporáneo.

La mayoría de los economistas se basó directamente o indirectamente en la idea de que el mundo, incluyendo la conducta humana, es más o menos comprensible, científicamente descriptible y por lo tanto, predecible. La economía de mercado y su marco jurídico por entero tenían en cuenta nuestro conocimiento acerca de cómo es el hombre y qué objetivos persigue, lo que era la lógica detrás de las acciones de los bancos o las empresas, lo que el público hace y lo que puede esperar de un individuo o comunidad en particular.

Y de repente nada de eso vale para nada. La irracionalidad nos miró de reojo desde todas las pantallas bursátiles. E incluso los economistas más fundamentalistas, quien – con acceso privilegiado a la verdad – tenían la inquebrantable convicción de que la mano invisible del mercado sabía lo que estaba haciendo, de repente tuvieron que admitir que habían sido tomados por sorpresa.

Espero y confío en que las élites del mundo se den cuenta de lo que nos está diciendo esta señal.

De hecho no es nada extraordinario, nada que una persona perceptiva no sabía hace mucho tiempo. Es una advertencia contra la desproporcionada seguridad en sí mismo y el orgullo de la civilización moderna. El comportamiento humano no es totalmente explicable como muchos inventores de teorías y conceptos económicos creen, y el comportamiento de las empresas o instituciones o comunidades enteras es mucho menos.

Naturalmente, después de esta crisis mil y un teóricos surgirán para describir con precisión cómo y por qué ocurrió y cómo evitar que esto ocurra en el futuro. Pero esto no será una señal de que han entendido el mensaje que la crisis nos ha enviado. Lo contrario es más probable: que será simplemente una demostración más de esa desproporcionada confianza en sí mismo que he estado hablando.

Considero la reciente crisis como una llamada pequeña y discreta a la humildad. Un reto pequeño y discreto para que no demos todo automáticamente por sentado. Están sucediendo y sucederá cosas extrañas. No para que uno mismo llegue a admitir que es el camino al infierno. La extrañeza, lo antinatural, el misterio, lo inconcebible se han desplazado fuera del mundo del pensamiento serio en los dudosos armarios de personas sospechosas. Hasta que sean liberados y se les permita regresar a nuestras mentes las cosas no empezarán a ir bien.

El orgullo moderno al que me refiero no se manifestó en la arquitectura hasta hace poco. En el período de entreguerras muchos brillantes arquitectos vanguardistas ya compartieron la opinión de que la reflexión racional y la confianza es la clave de un nuevo enfoque para los asentamientos humanos. Y así comenzó la planificación de diversas alegres ciudades con zonas separadas para la vivienda, el deporte, el entretenimiento, el comercio o la hostelería, todos ellos conectados por una infraestructura lógica. Estos arquitectos habían sucumbido a la noción aberrante que un cerebro iluminado es capaz de idear la ciudad ideal. Sin embargo, nada de eso se llevó a cabo. Los proyectos de urbanismo audaces demostraron ser una cosa, mientras que la vida resultó ser algo más. La vida a menudo exige algo muy diferente de lo que los arquitectos ofrecen, como un distrito urbano que consiste en la extraña mezcolanza de diferentes funciones, en el parque infantil se encuentra junto al edificio del gobierno, el edificio del gobierno junto a un pub y el bar al lado de un edificio de apartamentos, que a su vez está al lado de un pequeño parque. Durante siglos la humanidad vivió en la formación de la cultura, las civilizaciones, en otras palabras, los asentamientos tenían un orden natural determinado por una sensibilidad universal compartida, gracias a la cual cada herrero medieval analfabeto, cuando se le pedía forjar un dosel, infaliblemente forjaaba un dosel de estilo gótico, sin necesidad de un maestro del gótico o un diseñador de estilo gótico. La civilización de los diseñadores en la que vivimos es una de las muchas consecuencias secundarias del orgullo de la era moderna, por lo que la gente cree que ha entendido todo y puede planear totalmente el mundo.

Asombro y la conciencia de que las cosas no son evidentes por sí son, creo yo, es la única manera de salir del peligroso mundo de una civilización de orgullo.

¿Puede haber algo absolutamente evidente?

Asombro ante la no evidencia de todo lo que conforma nuestro mundo, después de todo, es el primer impulso a la pregunta: ¿cuál es el propósito que todos tenemos? ¿Por qué existen todos? ¿Por qué no existe algo en absoluto? No lo sabemos y nunca lo averiguaremos. Es muy posible que todo esté aquí para que podamos tener algo de lo que maravillarnos. Y que estamos aquí simplemente para que haya alguien que se lo pueda plantear. Pero, ¿cuál es lo importante de tener a alguien que se pregunte algo? ¿Y qué alternativa hay al ser? Después de todo si no hubiera nada, tampoco habría nadie que lo observara. Y si no hay nadie que lo observe, entonces la gran pregunta es si el no-ser sería del todo posible.

Tal vez alguien, a pocos cientos de años luz de nuestro planeta, nos mira a través de un telescopio perfecto. ¿Qué ven? Ellos ven la Guerra de los Treinta Años. Sólo por esta razón es cierto que todo está aquí todo el tiempo, que nada de lo que ha sucedido puede no suceder, y que con cada una de nuestras palabras o movimientos estamos haciendo el cosmos diferente – para siempre – de lo que era antes.

En cualquier caso, estoy seguro de que nuestra civilización se encamina hacia una catástrofe a menos que hoy en día la humanidad vuelva a su sentido. Y sólo puede entrar en razón, si se enfrenta con su miopía, la estúpida convicción de su omnisciencia y su orgullo hinchado, que han sido anclada tan profundamente en su pensamiento y acciones.

Es necesario preguntarse. Y es necesario preocuparse por la falta de evidencia de las cosas.

Espero y confío en que el Forum 2000 de este año no sólo se ocupará de la arquitectura y el urbanismo, que se ha tomado como tema principal, sino también con sus implicaciones más amplias. Por lo demás debe ser el principal desafío para la reflexión sobre el mundo de hoy la manera en que el ser humano se asienta sobre uno de los muchos de miles de millones de cuerpos cósmicos.

Gracias por su atención.

Fuente

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  1. […] el discurso que fusilé en la entrada de ayer de Vlávac Hevel se comentaba lo siguiente: Creo que la reciente crisis financiera y económica fue de gran […]

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